ICE Libera por lo Menos 15 de los 17 Bebés Detenidos en Dilley, Texas

La medida se produce cinco días después que las organizaciones legales presentaran una queja ante el gobierno por un "aumento alarmante" en la detención de inmigrantes menores de un año.
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A Honduran man walks with his daughter near Metropolitan Detention Center on October 2nd, 2018, in Los Angeles, California.

Un hombre hondureño camina con su hija cerca del Metropolitan Detention Center el 2 de octubre de 2018, en Los Angeles, California.

Editor's Note: Para leer la versión original en inglés de esta historia, haga clic aquí.

Al menos 15 de los 17 niños retenidos en un centro de detención en Dilley, Texas, han sido liberados y entregados a sus madres, cinco días después que las organizaciones legales presentaran una queja formal ante el gobierno por el alarmante aumento del número de bebés menores de un año detenidos por el Servicio de Inmigración y Control de Aduanas (ICE).

La liberación de los bebés y sus madres fue confirmada el martes por ICE, después de los primeros reportes de los abogados el pasado lunes.

"Al 5 de marzo de 2019, hay un niño menor de un año entre las unidades familiares en el Centro Residencial Familiar del Sur de Texas," escribió en un correo electrónico Danielle Bennet, portavoz de ICE.

Tres grupos de leyes de inmigración presentaron la queja al Departamento de Seguridad Nacional el jueves, advirtiendo que el número de bebés menores de un año detenidos en Dilley había aumentado durante el último mes. ICE confirmó el aumento a Pacific Standard el Viernes, e informó que, hasta el 1 de marzo, 17 bebés y sus madres seguían detenidos en las instalaciones de Dilley, además de un bebé en una instalación en Karnes, Texas.

Según Kathyrn Shepherd, abogada consultora del Consejo de Inmigración Estadounidense, los abogados que trabajan ad honorem en el centro de detención de Dilley, conocido como el Centro Residencial Familiar del Sur de Texas, presentaron una solicitud el lunes para reunirse con las madres de los bebés. Al recibir la solicitud de los abogados, los abogados informaron que ICE les había comunicado que 15 bebés habían sido liberados con sus madres. Shepherd especuló que las familias habían sido liberadas al cuidado de familiares u organizaciones sin fines de lucro en los Estados Unidos.

Bennet explicó que no era raro que ICE liberara familias con niños. "La unidad familiar típica tiene una estadía de menos de 20 días en un centro residencial familiar de ICE," indica Bennet.

El estatuto federal—el Acuerdo Flores de 1997—limita la cantidad de tiempo que los niños inmigrantes pueden permanecer detenidos a un maximo de 20 días. Pero, el viernes, Shepherd dijo que los abogados del Proyecto Ad Honorem Dilley, una organización local que representa a las madres inmigrantes y los niños en la instalación, representaban a un cliente con un bebé que había estado detenido desde el 6 de febrero. Es decir, más de 20 días. (Shepherd dice que, hacia el lunes, la cliente y su bebé habían sido liberados).

La organización de Shepherd, la AIC, es uno de los grupos nacionales que respaldan a los abogados con el Proyecto Ad Honorem Dilley. (Entre otras organizaciones que respaldan el Proyecto se encuentran la Asociación Americana de Abogados de Inmigración, y la Red de Inmigración Legal Católica, que se unieron a la AIC para presentar el reclamo ante el Departamento de Seguridad Nacional).

Shepherd dice que los abogados del Proyecto Ad Honorem Dilley solo representan a personas actualmente detenidas en el centro de detención, por lo que no están en contacto con los bebés y las madres que ya han sido liberados. Como tal, Shepherd no pudo comentar sobre el paradero actual de las familias. Shepherd dice que, según su conocimiento, ICE no ha proporcionado ninguna declaración sobre por qué se liberó a las familias, ni indicó cuál es el estado de los otros dos bebés cuya liberación todavía no se ha confirmado.

Consultado si una liberación era considerada una victoria, Shepherd dice que se trata de "un éxito agridulce," y argumenta que era justo atribuir la liberación a la "rápida respuesta" de la coalición de grupos de defensa. (No está claro si la liberación de las familias se debió a la queja, o fue simplemente de oficio, en cumplimiento del Acuerdo Flores).

"Ojalá no tuviéramos que participar en una escalada rápida a nivel nacional para que el gobierno sea responsible," indica Shepherd.

Como informó Pacific Standard el viernes, muchos expertos en salud infantil, incluidos los denunciantes dentro del propio gobierno, advirtieron que no existe una forma segura de mantener a los niños en detención sin correr el riesgo de serios problemas de salud a corto y largo plazo.

Actualización—5 de marzo de 2019: Este artículo se ha actualizado para incluir la confirmación por parte de ICE de la liberación de los bebés.

*Traducido al español por Liliana Michelena. Lea esta historia en inglés.

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