¿Quién Tendrá Éxito en la Vida? Apuesta en Ese Niño de Preprimaria Cooperativo

Una investigación reciente halla que estudiantes de kinder con fuertes habilidades sociales tenían más probabilidades de vivir una vida productiva 20 años después.
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(Photo: Eden, Janine and Jim/Flickr)

(Photo: Eden, Janine and Jim/Flickr)

Editor's Note: This story, translated by Jeanette Casillas, was made available in Spanish through a partnership with CASA Magazine. Read the English version here.

La fascinante serie de documentales, 7 Up, que sigue a un grupo diverso de británicos desde la infancia hasta una madura edad, es una prueba de la vida real del aforismo “Dame al niño hasta que tenga siete años, y te mostraré al hombre.”

Investigaciones publicadas recientemente sugieren que cliché es en realidad un poco conservador. Encuentra una evaluación sensible de la conducta de un niño a los cinco años tiene un poder predictivo notable.

El estudio trazó 753 jóvenes estadounidenses desde el preescolar hasta la edad adulta. Encontraron que los niños pequeños que tienen la habilidad de llevarse bien con los demás eran significativamente más propensos a madurar y convertirse en adultos responsables y exitosos.

Una evaluación sensible de la conducta de un niño a los cinco años tiene un poder predictivo notable.

Esta asociación fue “independiente del niño, la familia y los factores contextuales que generalmente predicen resultados de adultos,” un equipo de investigación dirigido por Damon Jones de Universidad del Estado de Pennsylvania escribe en el American Journal of Public Health (Revista Panamericana de Salud Pública).

Los participantes del estudio fueron reclutados de escuelas en Durham, Carolina del Norte; Nashville, Tennessee; Seattle, Washington; y un distrito rural en el centro de Pensilvania. Casi la mitad fueron considerados como “en alto riesgo de problemas de comportamiento y trastornos de conducta a largo plazo,” mientras que los otros pertenecían a un grupo de control.

Su maestra de kinder clasificación cada niño utilizando nueve medidas de la inteligencia emocional y lo bien que interactuaba con los demás. En una escala de uno a cinco, el profesor señaló que tan bien el niño “coopera con sus compañeros sin tener que pedirle ayuda,” “ayuda a los demás,” “muy bueno para entender los sentimientos,” y “resuelve sus propios problemas.”

“La información final fue recogida 19 años después, cuando los participantes tenían aproximadamente 25 años,” escriben los investigadores. Los resultados mostraron una fuerte correlación entre esas habilidades de competencia social temprana y una trayectoria positiva de la vida.

Específicamente, “Las habilidades de Kinder pro-sociales fueron significativamente y de forma única predictiva de si los participantes se graduaron de la escuela secundaria a tiempo, recibieron un título universitario, mantuvieron un empleo estable durante su juventud, y fueron empleados de tiempo completo en la adultez temprana,” los investigadores informan.

Un resultado sorprendente: Por cada aumento de un punto en la competencia social de un niño de kínder, él o ella era dos veces más propensos de haber obtenido un título universitario dos décadas después.

En el otro lado de la ecuación, los niños con habilidades sólidas tenían menos probabilidades de estar viviendo en una vivienda pública o de la asistencia pública. Y eran menos propensos a haber tenido alguna implicación con la policía de jóvenes.

Jones y sus colegas, Mark Greenberg y Max Crowley, admite que su estudio no prueba la causalidad. Pero, al menos, ellos escriben, habilidades sociales tempranas sirven “como marcador de importantes resultados a largo plazo.” Y se puede hacer un fuerte argumento de que son “instrumentales para influir en otros factores de desarrollo que afectan colectivamente el curso de la vida.”

Eso es sin duda la lección extraída de los resultados por la fundación Robert Wood Johnson, que financió la investigación. “Este estudio muestra que ayudar a los niños a desarrollar habilidades sociales y emocionales es una de las cosas más importantes que podemos hacer para prepararlos para un futuro saludable,” dijo Kristin Schubert, directora del programa de la fundación, en un comunicado de prensa.

De hecho, las implicaciones políticas de este estudio parecen claras. Mientras que enseñanzarles a los adolescentes habilidades para manejar sus emociones es increíblemente útil, estos resultados sugieren que no hay necesidad de esperar. Programas de ese modelo y la recompensa cooperativa, comportamiento compartir—o les enseñan a los padres cómo inculcar estas actitudes en el hogar—podría establecer a los niños en un camino positivo desde una edad muy temprana.

Hallazgos es una columna diaria por el escritor de Pacific Standard Tom Jacobs, que recorre las revistas de investigación psicológica para descubrir nuevos conocimientos sobre el comportamiento humano, que van desde los orígenes de nuestras creencias políticas hasta el cultivo de la creatividad.

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