Los Trabajadores Agrícolas de California Están un Paso Más Cerca de Obtener Pago de Horas Extras - Pacific Standard

Los Trabajadores Agrícolas de California Están un Paso Más Cerca de Obtener Pago de Horas Extras

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A medida que un proyecto de ley se dirige a la mesa del Gobernador Jerry Brown, los trabajadores agrícolas de California están a punto de establecer un precedente de pago histórico.

By Madeleine Thomas

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(Photo: Sandy Huffaker/Getty Images)

Editor’s Note: This story, translated by Jeanette Casillas, was made available in Spanish through a partnership with Voice Magazine. Read the original version, in English, here:

Espués de dos horas de deliberaciones el lunes, la Asamblea del Estado de California aprobó una ley que aumentará pago de horas extras de los trabajadores agrícolas. Si es firmado por el Gobernador Jerry Brown, California — ya es el mayor productor agrícola del país — se convertirá en el primer estado en la nación para darles a sus trabajadores agrícolas los mismos derechos de pago de horas extras que el resto de la fuerza laboral que trabaja por hora del estado.

El proyecto de ley establecería un precedente histórico para los más de 825,000 trabajadores agrícolas en todo el estado. Como se encuentra la ley actual, los trabajadores agrícolas de California son solamente elegibles para tiempo extra después de una jornada de 10 horas o una semana laboral de 60 horas. En caso de que el proyecto de ley se convierta en ley, los trabajadores agrícolas que trabajan más de ocho horas al día o 40 horas a la semana serían nuevamente elegibles para un pago adicional. La propuesta aprobada en la Asamblea con una votación de 44–32 el lunes, provocó gritos de apoyo de los miembros de la asociación Unión de Campesinos, que se reunieron en masa en los escalones del Capitolio.

“El mundo entero come la comida proporcionada por los trabajadores agrícolas de California, sin embargo, no garantizan pago justo de horas extras por el trabajo manual agotador que realizan para mantenernos alimentados,” dijo la asambleísta de California Lorena Gonzalez (D-San Diego), quien patrocinó el proyecto de ley. “Sabemos que esto es lo que hay que hacer, y gracias al arduo trabajo de una coalición increíble a lo largo del estado y en todo el país, ahora estamos un paso más cerca de finalmente ofrecerles a nuestros trabajadores agrícolas que trabajan duro la dignidad que merecen.”

Hay cinco estados, incluyendo California, que les otorga a los trabajadores agrícolas algún tipo de horas extraordinarias. En su esencia, la cuestión de el proyecto de ley es si el trabajo agrícola — en gran medida trabajo de temporada — es digno de pago de horas extras. ¿Por qué añadir una carga financiera adicional a los agricultores, los opositores argumentan, muchos de ellos ya se ven muy afectados por los crecientes costos de la semilla y la sequía, si algunos trabajadores sólo trabajan varios meses al año? Otros argumentan que los requisitos más estrictos sólo servirían para volverse en contra de la fuerza laboral, especialmente para los agricultores que ya tienen sus empleados actuales que trabajan 60 horas por semana y no pueden darse el lujo de aumentarles sus salarios. En ese caso, muchos agricultores podrían recurrir a recortar las horas; contratar empleados adicionales para distribuir la cantidad de trabajo y las horas trabajadas; o por completo despedir a los trabajadores.

“Si es firmado por el Gobernador Brown, el aumento de los costos de horas extras impuestas a los agricultores de familias en California aumentará a los aumentos del salario mínimo recién promulgados y llegaría a $15 por hora en 2022.” Tom Nassif, el CEO y presidente de Western Growers, dijo ayer. “Los miembros que votaron por este proyecto de ley han colocado granjas de California en una desventaja aún más competitiva a nivel internacional y con otros estados.”

Los partidarios responden que el proyecto de ley no es sobre la economía; es una cuestión de derechos humanos. Las leyes de pago de horas extras no se han actualizado desde la Ley de Estándares Laborales de 1938, un mandato de la época de Jim Crow que justificaba a los trabajadores agrícolas — en el momento muchos afroamericanos — de ganar pago de horas extras. Los trabajadores agrícolas de California finalmente calificaron para las horas extras en 1976, durante el primer período de cuando Brown estaba al cargo. Una serie de huelgas históricas de trabajadores agrícolas para un pago justo, los contratos de unión, y las condiciones de trabajo humanas — dirigido por el reconocido activista César Chávez — finalmente llevó a la formación de la Unión de Campesinos.

“Puede haber situaciones en las que las personas pueden creer que van a perder algo en términos económicos, pero mi padre me enseñó que era algo más que el dinero, se trataba de quién era como hombre y era de ser respetado por todos los demás como todos los demás,” la asambleísta Shirley Weber (D-San Diego), cuyo padre era un aparcero, le dijo al Associated Press el lunes. “A veces, por esa razón, se hace el sacrificio económico.”

La oficina de Brown aún no ha comentado sobre el proyecto de ley.

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